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Croisière en Méditerranée: Escale à Izmir en Turquie

Bonjour les Fans,

Aujourd’hui, je vais vous parler d’une merveilleuse escale que nous avons faite lors de ma croisière surprise pour mon anniversaire.

Lors de notre escale en Turquie, nous avons accosté au port d’Izmir.

A la descente du bateau, des pélicans blancs attendaient de la nourriture.

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Les plus belles mosquées d’Istanbul

A Istanbul, la Mosquée Bleue comme la Mosquée Ste Sophie sont deux mosquées à ne pas manquer.

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La Mosquée Bleue a reçu ce surnom car les murs intérieurs sont décorés de céramiques bleues. Elle a été construite au 17ème siècle sous le règne du Sultan Ahmet 1er.

Elle joue un rôle très important car elle est le point de départ des pélerins en route vers la Mecque. Elle dispose de 6 minarets. Ce nombre important de minarets est très rare car seule la Mecque dispose de 7 minarets.

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Cour intérieure:

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A l’intérieur, les coupoles sont soutenues par d’énormes piliers massifs. Il y a plus de 20 000 carreaux de céramique.

Pour laisser la lumière extérieure pénétrer, il y a 200 vitraux. De gigantesques lustres éclairent également.

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Les décorations sont des illustrations des versets du Coran. Le sol est recouvert par de grands tapis offerts par les fidèles.

Le mihrab est fait de marbre sculpté et le minbar ou pupitre de l’imam est richement décoré.

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La Mosquée Ste Sophie est, quant à elle, un musée depuis 1934. Ce fut tout d’abord une grande église chrétienne de Constantinople au 4ème siècle.

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C’est le sultan Mehmet II qui la transforme en mosquée au 15ème siècle.

La fontaine aux ablutions devant Ste Sophie:

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A l’intérieur, ce qui frappe, ce sont les colonnes qui atteignent une hauteur de 20m. D’architecture byzantine, on y découvre avec plaisir marbres, granits et mosaïques.

Sur les arches du dôme; il y a 8 médaillons en bois d’une largeur de 7.5m affichant en arabe les noms d’Allah, Mahomet et les 4 premiers califes, Abu Bakr, Omar, Othman et Ali.

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Sur les portes d’entrée, il y a des mosaïques. Celle de l’entrée sud-ouest, par exemple, représente la Vierge Marie avec l’Enfant-Jésus sur ses genoux.

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La loge du Sultan:

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Avant de quitter Ste Sophie, passage obligé par la Colonne Suante encore appelée la Colonne des Voeux

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La légende raconte qu’elle a été bénie par St Grégoire et que, par conséquent, elle a un pouvoir de guérison. Il faut mettre le pouce à l’intérieur de la colonne et si le pouce ressort humide, il faut le placer à l’endroit de la douleur. Cette humidité qui n’a pas vraiment d’explication, représente pour les pélerins, les larmes de la Vierge Marie.

Enfin, avant de remonter sur le bateau, petite promenade au Grand Bazar d’Istanbul.

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Les 4000 boutiques sont réparties sur 200 000 m2, ce qui fait 58 rues!

Les boutiques sont réparties en quartiers en fonction du type d’artisanat: bijoux, textiles, tapis, artisanat, vaisselle, vêtements…istan36 istan37

Envie d’en voir un peu plus? Regardez Skyfall, une course-poursuite se fait sur le toit du Grand Bazar!

Bon shopping

 

 

Le palais Topkapi, un palais royal

En escale à Istanbul, ne manquez pas la visite du magnifique palais Topkapi.

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Ce palais a été la résidence du sultan ottoman de 1465 à 1863. Les sultans accompagnés de leur cour en faisaient leur résidence officielle mais aussi le siège du gouvernement.

Depuis les hauteurs du palais, on aperçoit la Corne d’Or, le Bosphore et la mer de Marmara.

C’est un gigantesque palais qui est construit sur 70 hectares. Il est entouré de 5km de remparts.

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C’est sous le règne de Mehmed II que débute la construction en 1459. Ensuite, le palais sera régulièrement agrandi. Le harem, par exemple,  a été ajouté au 16ème siècle.

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Le Pavillon du Conquérant

En 1921, alors que les sultans ne l’occupent plus, il devient un musée. Le palais compte des centaines de chambres mais on ne peut pas toutes les visiter.

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Dans le musée, on y découvre de nombreuses collections de porcelaine, de vêtements, d’armes, de boucliers, d’armures et de manuscrits.

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Entrée de la salle d’audience

Il est interdit de prendre des photos à l’intérieur des pièces et je ne peux donc pas vous poster de photos. Les gardes de l’armée turque qui surveillent les visiteurs ne vous en laissent pas la moindre possibilité.

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Le palais est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1985.

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Le kiosque d’Erevan qui servait de lieu de retraite religieuse d’une durée de 40 jours

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Le Pavillon d’Iftar, lieu de repos du sultan car il offre une très belle vue sur la Corne d’Or

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Des pélicans blancs à Izmir

Le pélican blanc est un grand oiseau qui peut atteindre 1m60et peser 11kg. Il peut vivre jusqu’à 25 ans.

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Il est, comme son nom l’indique, entièrement blanc. Il a un peu de rose autour des yeux et sur les pattes.

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Les grandes plumes des ailes sont noires et on peut les apercevoir lorsqu’il vole.

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Il a une poche de peau jaune sous le bec qui a une capacité de 13 litres. Il peut ainsi y stocker jusqu’à 4 kg de poissons!

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Les pélicans pêchent de manière collective. Ils nagent côte à côte et refoulent les poissons jusqu’à les capturer dans leur poche sous le bec. Ils se nourrissent exclusivement de poissons et en consomment 1kg à 1,5kg par jour.

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Ils ont un vol très gracieux et ce sont d’excellents planeurs.

L’espèce est menacée car le nombre de couples est en diminution constante. En effet, leurs habitats de nidification et d’alimentation sont en disparition. Ils aiment vivre dans les zones humides mais elles sont progressivement asséchées pour en extraire l’eau et mettre en culture les terres.

Les pélicans rentrent également régulièrement en collision avec des chasseurs ou des pêcheurs.

On les trouve dans le sud-est de l’Europe, au Moyen-Orient, en Asie centrale et au nord-ouest de l’Inde. Ils sont de plus en plus rares en Europe.

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Nous avons eu beaucoup de plaisir à les regarder évoluer.

En escale à Istanbul, découverte de la cuisine turque

La cuisine turque est un mélange de saveurs asiatiques, orientales et méditerranéennes. Ce mélange est dû aux migrations au cours des siècles.

La cuisine est riche en pâtes, légumes, poissons, viandes et pâtisseries. Il y a les légumes farcis ou dolmas, les grillades ou kebap, les feuilletés ou börek, les raviolis ou mantis, le riz pilav et les lokum, baklava et künefe qui sont des pâtisseries.

Lors d’une escale à Instanbul, nous avons pu découvrir la gastronomie dans un luxueux restaurant.

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Dans ce restaurant, le repas était un grand buffet où l’on pouvait se servir à volonté.

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Les dolmas sont faits à partir de feuilles de vigne, de mouton hâché, de riz, d’oignons et d’épices.

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Les mantis sont des boulettes de viande hâchée de mouton ou de boeuf. Ils sont très épicés et enrobés dans une raviole.

L’ezme est une salade de tomates agrémentée de poivrons verts, de concombres, d’oignons, de paprika et de menthe sèche.

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Le riz pilav est un riz qui bénéficie d’une cuisson particulière. One le fait d’abord revenir dans de l’huile et des oignons puis il est cuit au four ou en cocotte.

Le cacik est un mélange de concombres, de yaourt, d’ail et d’oignons. On peut y ajouter de l’aneth ou de la menthe sèche.

Le sucuk est une charcuterie qui est à base de saucisse de viande rouge épicée.

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Le baklava est le dessert national turc. Il est constitué de fines feuilles de pâte huilées ou beurrées une à une. On y ajoute des fruits secs moulus avant de cuire puis de laisser tremper dans de l’eau sucrée, du miel ou de la fleur d’oranger.

Le lokum ou loukoum est une confiserie fabriquée à partir d’amidon et de sucre puis recouvert d’une fine couche de sucre glace.

Le künefe est fabriqué avec du fromage fondu entre deux couches de cheveux d’ange. Il est servi avec un sirop, des pistaches, des noix ou de la noix de coco.

Et pour terminer le repas, un thé turc ou çay. C’est la boisson la plus consommée à Istanbul. Vous pouvez aussi opter pour un café turc, tout aussi prisé!

Afiyet Olsun! Bon appétit!

 

Visite du site d’Ephèse en Turquie

Après la visite de la Maison de la Vierge, en route pour le site d’Éphèse.

Éphèse est une ancienne cité grecque fondée vers le 10ème siècle avant Jésus-Christ.

Accompagnés par un guide turc parlant un français impeccable, nous avons fait une merveilleuse visite très enrichissante. Adultes et enfants étaient tout à son écoute!

Le site est vaste et organisé autour d’une artère principale. On entre par une porte et on sort par une autre où le bus nous attend. C’est donc très bien organisé.

A voir absolument: l’Agora, l’Odéon, le temple d’Artémis (une des 7 merveilles du monde quand même…), la Place de Domitien, l’Arc de Triomphe, les bains avec les latrines publiques, la Bibliothèque…

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Pour finir, il faut emprunter l’avenue de marbre pour atteindre le théâtre.

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Face au théâtre, on apprend qu’à l’époque, la mer venait jusqu’à la cité alors qu’aujourd’hui, elle se trouve à 18km!

Petite anecdote de notre guide: Elton John a chanté dans ce grand théâtre!

Que de beaux souvenirs de ce site magnifique que je vous conseille absolument!

Découverte de la Maison de la Vierge en Turquie

Après avoir accosté à Izmir, nous prenons le car en direction d’Ephèse et de la Maison de la Vierge Marie.

Le trajet dure environ une heure  et le guide en profite pour nous apporter des explications sur la Turquie et les sites que nous allons visiter.

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Une fois arrivés à la Maison de la Vierge Marie, nous pénétrons dans ce lien chrétien où la tradition raconte que Marie a été emmenée par Jean l’Evangéliste après la Crucifixion du Christ. Elle y restera jusqu’à sa montée au ciel, l’Assomption.

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Cette maison a été découverte suite à la description donnée par Anne-Catherine Emmerich, paralytique allemande qui avait vu son emplacement dans une vision.

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Le Pape Paul VI a confirmé son authenticité en 1967.